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¿Cómo controlar y eliminar la aparición de Moho Gris en la marihuana?

¿Cómo controlar y eliminar la aparición de Moho Gris en la marihuana?

La enfermedad causada por el hongo Botrytis cinerea, conocida comúnmente como Moho Gris de la marihuana o podredumbre gris, puede aparecer en forma de tizones en cogollos, como manchas en hojas viejas y debilitadas, con aspecto de chancros, o en forma de ahogamiento de plántulas en los semilleros o durante el enraizado de esquejes.

Este hongo es muy cosmopolita, se ha adaptado a la perfección a todas las condiciones, ya sean urbanas o no, y ataca a gran multitud de especies. Quizá existan vegetales inmunes a este patógeno, pero a día de hoy desconozco cuáles pueden ser. Para que el Moho Gris de la marihuna prospere debe hallar un medio propicio.

Las condiciones ambientales son primordiales para todas las fases de desarrollo del hongo Botrytis cinerea. Una atmósfera cargada de humedad, como la que nos podemos encontrar después de una lluvia, es lo más idóneo para que aparezca. En estas situaciones, el hongo va extendiendo un moho gris sobre los tejidos infectados, una característica de esta enfermedad y que le da nombre. El moho está compuesto por una capa de micelio y cuerpos fructíferos con numerosos, miles, de conidios (esporas) que al dispersarse ocasionan las infecciones secundarias.

Cuando la humedad no es demasiado alta, el micelio que se crea es de color canela. En condiciones de total oscuridad, el moho puede ser más blanquecino. La penetración del patógeno en la planta puede estar ocasionada por heridas artificiales provocadas por insectos, ácaros o por daños mecánicos. Durante la floración, el patógeno puede introducirse en el vegetal sin mucho esfuerzo por las mismas brácteas florales, a través de la apertura asoman los pistilos.

El hongo, una vez en el interior encuentra las condiciones ideales para su desarrollo infectando el ovario e invadiendo de dentro hacia fuera. Insisto en que las condiciones ambientales desempeñan un papel vital para la aparición y posterior desarrollo de Moho Gris de la marihuana. Si continúan siendo favorables, el hongo seguirá extendiéndose por el interior de las inflorescencias contiguas. Si no encuentra freno, el Moho Gris de la marihuana intentará colonizar las cimas y formar nuevos inóculos infecciosos. El hongo puede invadir la planta y empezar la infección desde fuera del cogollo y caminar hacia dentro o viceversa: empezar por el interior y aflorar al exterior.

En este caso, la presencia de una hoja extrañamente amarilla y arrugada, la cual se desprende con suma facilidad al tirar de ella, nos puede estar indicando que hay infección. Nótese que el tipo de infección “de dentro hacia fuera” es debido, por lo general, a la actuación de propágulos infecciosos en las flores internas del cogollo.

Aquí, en estas primeras flores, la enfermedad queda en estado latente, a la espera de que el cogollo se torne más denso y favorezca las condiciones para el desarrollo fúngico. Las cimas muy compactas y desarrolladas dificultan el movimiento del aire entre las flores, por lo que aumenta la humedad y se crean las situaciones perfectas para el patógeno.

Los pistilos de las flores cuando maduran o envejecen son muy susceptibles al ataque de hongos; por tanto, oportunistas como la Botrytis cinerea lo tienen más fácil. La proporción de daño que el hongo pueda hacer dependerá de la resistencia que ofrezcan las variedades cultivadas. Las cimas florales infectadas por Moho Gris de la marihuana deben ser descartadas sin miramientos: no se deben consumir de ninguna manera, ni fumadas ni ingeridas.

Métodos de control integrado contra la Botrytis cinerea

La prevención es quizá la forma de control más eficaz frente al Moho Gris de la marihuana y se realiza a través del Menejo Integrado:

  • Control parabiológico: Se basa prácticamente en la vigilancia y control del medio, en una nutrición equilibrada, así como en la higiene del cultivo y en la aplicación de fortificantes.
  • Lucha biológica: Consiste en la diseminación de microorganismos antagonistas del patógeno.
  • Control químico respetuoso: La aplicación de sustancias de origen químico o natural es la base de este tipo de control.
  • Control integrado de las plagas: Se fundamenta en la prevención y no en la cura.

Recordemos que es la combinación conjunta de estos controles la que forma el método de control integrado y no su uso independiente.

Control parabiológico

En interior o en invernaderos, las estrategias de control parabiológico para el Moho Gris de la marihuana se basan en la corrección del clima a través de la ventilación forzada y en el empleo de aparatos deshumidificadores que disminuyan la humedad ambiental. El uso de filtros de contención de partículas para reducir la entrada de inóculos infecciosos es cada día más frecuente. En exterior, una cubierta plástica que en los momentos críticos proteja a las plantas encogolladas para evitar que se mojen, puede ser una solución sencilla y muy eficaz.

Las plantas no deben tocar nunca el plástico, de lo contrario se acelerará el desarrollo de una infección. En lo que respecta a la alimentación del cultivo, esta debe ser más rica en potasio que en nitrógeno. Las plantas crecidas con exceso de nitrógeno serán menos resistentes frente a una infección de Moho gris de la marihuana. En los cultivos de interior e invernadero, la higiene de las instalaciones es fundamental para reducir los propágulos infecciosos.

En exterior, la eliminación de restos de cosechas anteriores, la rotación y la biofumigación serán medidas preventivas a tener en cuenta entre cultivo y cultivo. La eliminación de hojas y ramas viejas que dificulten el movimiento del aire por las plantas y que podría convertirse en foco de infección, también son prácticas muy comunes en la prevención del moho gris.

Como sabemos, la Botrytis cinerea es un patógeno débil y oportunista, por lo que la labor preventiva más radical será no darle chance para que encuentre su ‘caldo de cultivo’ donde poder desarrollarse. Los fortificantes inductores de las defensas de las plantas son una herramienta primordial para luchar contra hongos como el que nos ocupa. Tal como su nombre indica, estos fortificantes intervienen en la síntesis de las sustancias que actúan como defensas en las plantas, las fitoalexinas, las proteínas-PR, etcétera.

Lucha biológica

La lucha biológica no es una herramienta exclusiva del control de plagas. En la actualidad, el concepto de lucha biológica se puede extrapolar al control de hongos fitopatógenos. Al igual que con las plagas, la lucha biológica de hongos se basan en el mismo cimiento: usar seres vivos para el control de otras poblaciones de seres vivos. Es fácil comprender, y así lo demuestra la naturaleza, que para tener a raya a un hongo, el mejor agente es otro hongo o una bacteria.

Por tanto, la lucha biológica contra microorganismos patógenos que afectan al cannabis se realiza con aplicaciones inoculativas de los conocidos agentes microbianos, a los que podemos considerar como los verdaderos enemigos naturales de muchas de estas enfermedades de las plantas. Los agentes microbianos tienen diferentes métodos de acción sobre las colonias de hongos patógenos:

  • Destruyen las paredes celulares de los patógenos ocasionando su muerte.
  • Inhiben la formación del tubo germinativo evitando su colonización, y previenen que las esporas germinen y proliferen.
  • Producen compuestos extracelulares que frenan la germinación de las esporas de los hongos patógenos. Compiten por el sustrato tanto en la rizosfera (raíz) como en la filosfera (hojas) con los patógenos de las plantas.
  • Producen antibióticos que son altamente tóxicos para los hongos patógenos del cannabis.
  • Microparasitismo.
  • Inhibición de enzimas producidas por el patógeno.
  • Antibiosis.
  • Competición por nutrientes.
  • Competición por espacio.
  • Mayor resistencia de la planta al estrés y ante otros factores.
  • Solubilización y secuestro de nutrientes inorgánicos.
  • Promoción del desarrollo de la planta y sus raíces.

Control químico respetuoso

El método químico usado en el cultivo del cannabis para el control de la Botrytis cinerea se limita a un grupo muy pequeño de productos comerciales elaborados a base de extractos vegetales tal como recomienda la agricultura ecológica

Control integrado de plagas

Es vital preparar un buen plan para la prevención y el control de plagas responsables de la debilitación de las plantas. Esta medida es obligatoria para reducir las incidencias de esta enfermedad tan destructora. Todas las plagas deben ser vigiladas y controladas durante todo el ciclo, no solo por las pérdidas que causan, sino por los daños indirectos asociados. Ciertas plagas como las de la araña roja, los homópteros (pulgones, cochinillas) y especialmente las orugas atacan a los cogollos causándoles graves perforaciones que luego son invadidas por el Moho Gris de la marihuana.

Estas orugas simplemente buscan alimento y un lugar idóneo para poder realizar la fase de pupa. Su control debe efectuarse con varios métodos integrando extracto de neem con Bacillus thuringiensis (Bt), trampas de feromonas y trampas de monitoreo de color amarillo. Una estrategia viable para los cultivos en exterior, invernaderos y también para los interiores es colocar trampas amarillas alrededor del cultivo y observar las capturas. Si el problema no es nuevo y conocemos las especies presentes, podremos actuar de inmediato colocando también las trampas de feromonas. Hay que usar para cada especie su feromona correspondiente. El neem y el Bt no se aplicarán hasta ver indicios de plagas. Con esta estrategia integrada nos podemos garantizar un buen control sobre las orugas, a las cuales se asocian muchos ataques de Botrytis

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