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Cannabis como Medicina: Cómo la marihuana alivia el estrés y la ansiedad

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Cannabis como Medicina: Cómo la marihuana alivia el estrés y la ansiedad

Publicado en Trends in Pharmacological Sciences, un equipo de expertos de los National Institutes of Health (NIH), University of Calgary y The Rockefeller Universit resumieron la investigación sobre el cannabis y la ansiedad en el cuerpo humano.

Resulta que, a pesar de la amplia gama de efectos de la marihuana, el alivio de la ansiedad y el estrés pasa a ser la razón más frecuente para el uso de la marihuana.

”El cannabis y sus derivados tienen efectos profundos en una amplia variedad de funciones de comportamiento neuronales, que van desde la alimentación y el metabolismo para el dolor y la cognición. Sin embargo, los estudios epidemiológicos han indicado que la razón autoconsumo más común para el uso de cannabis se basa en la capacidad para reducir la sensación de estrés, tensión y ansiedad”.

Estudios con THC también muestran que ”se puede reducir la ansiedad en pacientes con trastornos de ansiedad”, continúan los autores. Por otro lado, una dosis demasiado “potente” puede tener el efecto contrario en ciertas personas.

Pero, mientras que la marihuana ha sido considerada como un calmante para el estrés muy eficaz, la investigación reciente se centró en la actividad neurológica responsable de este efecto. Lo que los científicos saben ahora es que la marihuana actúa en un sistema en el cerebro llamado endocannabinoide.

Curiosamente, los autores también señalan la evidencia que sugiere que los trastornos de ansiedad pueden ser causados por anomalías en el sistema biológico.

”El descubrimiento del sistema ECB (endocannabinoide) planteó la posibilidad de que el ECBs (endocannabinoides) podrían ser importantes moduladores de la ansiedad, y podrían contribuir a las diferencias individuales de temperamento ansioso y de riesgo para los trastornos de ansiedad”.

Entre sus diversas funciones, se cree que el sistema endocannabinoide puede regular naturalmente los niveles de ansiedad y estrés. Lo hace a través de la liberación de productos químicos que pertenecen a la misma clase de productos químicos que se encuentran en la marihuana: (endo) cannabinoides.

Aunque los científicos han identificado más de 60 diferentes cannabinoides en la planta de cannabis, su principal ingrediente psicoactivo, el THC, es sorprendentemente similar a uno de los primeros endocannabinoides descubiertos en los seres humanos, la anandamida.

Al actuar sobre las mismas vías del cerebro, ambos parecen mantener la promesa de ser un tratamiento para el estrés y la ansiedad. Así que no es de extrañar que las personas que sufren de estrés excesivo están encontrando alivio en la marihuana, un fenómeno que los científicos llaman ”automedicarse“.

”Un número importante de personas pueden automedicarse con cannabis en un intento de reducir la excesiva ansiedad”. Pero, si el cannabis es la mejor manera de atacar el sistema endocannabinoide, es todavía un tema de debate.

De hecho, los autores del último informe sugiere que los altos niveles de anandamida en el cerebro –al evitar su degradación– puede ser una mejor alternativa terapéutica, debido a los “efectos adversos del cannabis (por ejemplo, deterioro cognitivo, el abuso responsabilidad).“

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